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雑草の詩

草野球とアメリカン・フォークが好きな「村長」です

女子ソフト界の大谷

日本(大垣市)で開催されている国際女子ソフトボールのジャパンカップ。USA,オーストラリア、台湾の4チームで予選リーグ一位二位が決勝を争う。初戦のオーストラリア戦をコールドで下した日本は昨日、台湾と対戦した。
 日本のエース上野投手に次ぐ剛速球を持つ藤田投手が先発。彼女は打ってはDPで4番を務めている。まさにソフト界の大谷と言われる二刀流選手だ。試合は河野選手の先制3ランで主導権を握った日本が6-1で勝利。勝ち点2でトップに。
 この試合で先発した藤田投手が中盤はベンチで応援していた。上野投手を温存した宇津木監督は二回から5人の投手を一回づつ投げさせ、最終回は再び藤田投手が登板。見事に逃げ切った。
 えっ!一回退いた投手が再登板?村長はこの「リ・エントリー」というシステムを知らなかった。調べると36年前に導入されたルールらしい。ソフトボールはあの北京五輪以来見る機会が無かったから、藤田投手が再登板したときにはビックリした。「日本ソフトボール協会のHPにあるニュース記事」の※選手交代の表を読んでもピーンとこない村長です。
 過去1回優勝の日本は常勝の宿敵USAと今日対戦し、日曜の決勝に備える(99%USAが勝ち上がる)。エース上野の頑張りに期待する。彼女はオーストラリア戦では4回を投げて一人の走者も許さないパーフェクトなピッチングでした。33歳、ますます速球に磨きがかかっているように見えますね。
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最高の舞台で最高の相手と最高のチームで

カナダで開催されているサッカー女子W杯。昨日決勝進出を決めたアメリカの相手は、イングランドか?ディフェンディンぐチャンピオンの日本か?今日は試合開始からバッチリ観戦。
 大会前の下馬評では日本の連覇は難しい。とか、4強には入れない。などと噂されていた。実際、攻守の要である澤選手の高齢化、安藤選手の骨折離脱という不安材料が存在していた。佐々木監督は、澤選手を野球の投手に例えて、彼女はストッパーと称した。
 安藤選手の思いを22人が一つになって全勝で勝ち上がってきた。すべての試合一点差とはいえ全勝で4強に残ったのは日本だけ。ツキも味方している。「なでしこジャパン」が「かみかぜジャパン」となって連覇という偉業に向かっているのだ。ただ、嫌なデータも。過去一度も英国には勝っていないのだ。でも、ランキングでは6位の英国よりも上(日本は4位)だし、きっとやってくれると信じてTVを見ることに。
 さて、試合は互いにPKによる一点を取り合い、1-1で前半を終える。ストッパー澤とラッキーガール岩淵を温存したまま後半に。ここから英国の怒涛の攻めが始まる。高さを武器にアーリークロスをゴール前に上げる。単純だが身長差を生かした攻めは日本にとっては一番嫌な戦法である。しかし、ゴールキーパー海堀の好セーブやサイドバーに助けられアディシャナルタイムに入る。ここで、右サイドを走る川澄が途中出場の岩淵、エース大儀見に合わせるように縦パス。
 相手DFが必死に出した足に当たったボールは無情にも自陣のゴールネットを揺らした。オウンゴールだ。そしてゲームセットの笛。後半は押されっぱなしだったが、勝利の女神は日本に微笑んだ。インタビューに応じた岩淵選手、「最高の舞台で最高の相手と最高のチームで戦える」。だって。若いのに粋なセリフだ。まったく化粧っ気のない日焼けした顔が輝いていたのが印象的でした。

サッカーボールと硬式球

サッカーのFKの練習をしていた少年の蹴ったボールが学校のフェンスを越え、道路を通りかかったバイクの男性が避けようとして転倒。男性はその怪我がもとで亡くなった。遺族が賠償請求していた裁判は最高裁の「親の責任は問えない」という無罪判決が下った。
 これは、ボールが飛んでくるのを予見できないし、バイクが通りかかるのも偶然と考えられる。しかし、逆の例が札幌であった。
 日ハムの選手が打ったファウルボールが観客の女声の右目を直撃。女性は右目の視力を失ったことで、球団、札幌ドーム、札幌市を訴えた。しかし、こちらはファウルボールは想定内のこと。なにか他のことに目が行っていたのでしょうが、打者が打つ瞬間は注意して準備しておくべきでしょう。フェンスが低いとかいう意見もありますが、世の中の流れは臨場感を得たいためにダイヤモンド付近までシートを張り出す球場も。
 また日本では「ファウルボールにはご注意を」のアナウンス、米国ではH.ベラフォンテ「Day-o!」の声が鳴り響く。サッカーボールの場合と違って、常に備えておくべきでした。右目を失ったのは可哀想で、球団もなにがしかの示談には応ずるべきでしょうが訴訟はないな、と感じます。
 ちなみに、野茂英雄投手が渡米してすぐに人気が出ましたが、あの独特のトルネード投法と共に、「Day-o!」という歌声が「HIDE-O!」に聞こえたから、という話を聞いたことがあります。

「あの国では仕方ない」では済まされない

 中国で開催されているゴルフの大会で、日本の松山選手がショットを打つ瞬間、カメラのシャッター音が。トリプルボギーとなるショットということもあり、彼はボールをラフ方向に投げた。前日にもミスショットに「ナイス!」との掛け声やカメラのシャッター音に携帯電話の着信音。「ここでプレーする以上、ある程度は覚悟しないとね」と言っていたのに、ブチ切れてしまいましたね。
 また、韓国仁川で開かれていたアジア大会で報道のカメラを盗んだとされた冨田選手が冤罪会見を開いてました。一か月以上たってから「オレは盗んでいない」といわれてもねー。本人は(弁護士かも)裁判沙汰にはしないみたいですが、かの国で一度認めてしまえば終わり。JOC役員も確認したという監視カメラ映像も存在している段階での釈明会見は見る気もしない。実際見ませんでしたが。
 この二か国に限らず海外でプレーするときは注意が必要。不審なモノをバッグに入れられた(と、村長も思いますが)、即対応すべきでしたね。大体、日本製のカメラを外国で窃盗する一流水泳選手(デサントの社員だった)など普通では考えられません。恐らく嵌められたのでしょうが今更の弁明賢明な措置ではありませんね。濡れ衣にせよ、汚名を着せられたまま帰国しちゃった訳ですから。
 産経新聞の前ソウル支局長が報道の自由を訴えているのを見ていたでしょうに。彼は、「謝罪すれば穏便に済ます」という甘言に騙されることなく戦っている。かの河野談話の際も「認めて謝罪すれば以後問題にしないから」と言われていた。それがどうなったか。まだ冨田選手は若い。認めてしまった時点で、お前がやった、お前が悪い、となる。
 冨田選手、勤務先を解雇され、日本代表から追放され、罰金10万ヲンを払ったけど、「高い授業料を払った」と割り切って再起してほしいものです。

素直に錦織圭選手を応援

 日本テニス界のホープ、錦織圭選手。やりましたね、日本人選手では初となるグランドスラム決勝進出。明日の朝、いよいよ決勝です。あの元気良すぎる解説者、松岡修造氏は「我々が近づくことさえ出来なかった場所に立ったことは驚嘆だ」と称えてましたね。
 テニスに関してはラケットを握ったこともない村長も、錦織選手の偉業には素直に拍手を送りたい、なんて決勝で負けた後のコメントみたいですね(笑)。明日はぜひとも日本スポーツ史に大きな金字塔を掲げて欲しいものです。
 彼の急進歩の陰には今年からコーチになった、台湾系アメリカ人のマイケル・チャン氏の指導があると聞きます。チャン氏の粘り強く拾っては返すスタイルを、錦織選手は今回の全米オープンで発揮できています。4時間を超える戦いを二試合連続でモノにした精神力には、負けたランク上位の選手たちも脱帽したことでしょう。
 ただ、テニスのルールもよくわからない村長は、朝早くからのテレビライブ観戦は無理だろうな。最近の巨人の不甲斐ない試合に血圧が上がりっぱなしの身に、4時間超の観戦は大変きついのだ。

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