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雑草の詩

草野球とアメリカン・フォークが好きな「村長」です

絆でつかんだアジア

 サッカーU-23代表のアジア制覇、おめでとう!!!
 GKの櫛引、DFの室谷そして監督の手倉森誠氏、と県勢がいることで、予選一試合目からずーっと応援していました。特にリオへの切符を得る試合だった準決勝のイラク戦は、どちらも勝たせたい想いで観戦。というのも、イラクはテロで19歳の才能ある選手を失い、テロ対策などにより練習も不十分の状態で出場していました。まさに、スポーツに政治を持ち込むな!である。
 カタールのドーハイラク戦といえば、いまのU-23世代が生まれたころの「あの日」が思い出される。勝てばW杯への初出場が決まる試合だった。引き分け以下だと韓国が代表権を得る。試合はロスタイムに入り、1-2とリードしていた。あと数分耐えるだけの場面でイラクのCK。ここで「ドーハの悲劇」と今もなお語り継がれる出来事が起きる。イラクの乾坤一擲のヘディングシュートが日本ゴール左隅に決まってしまったのだ。グラウンドに倒れこむラモス瑠偉カズ、決勝点となるはずだったゴールを決めた中山はベンチで泣き崩れた。
 リオへの切符を決めたヤングジャパンは、そんな呪いをものともせず決勝も大逆転で制しアジア王者に輝いた。きっとロッカールームに飾られていた選手全員による「日の丸の寄せ書き」で生まれた「絆」が、あの劇的な3ゴールを生んだのでしょう。
 韓国も選手はよくやった、と思います。なにしろ0-2となった時には、日曜日でなかったらテレビの電源切っていたでしょうから。帰国後の韓国代表の謝罪シーンは異様な光景でしたね。でも、韓国にしてみれば、立て続けに3失点をした「魔の時間帯」でした。残念?なのは韓国の監督のコメント。「あの3点を除けば、完璧だった」。???いみふ!
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青森山田!奇跡の同点劇

明けましておめでとうございます。本年もよろしく。

 あまりサッカーに興味を示さない村長の妻が大きな声で叫んだ。「一点を返したよ!」。
 後半の30分くらいまでは地元代表ということで、青森山田を応援していたのだが、後半二点目を入れられ反撃もままならぬ展開に、TV画面から目を離してPCに向かっていたのだ。

 高校サッカーもいよいよベスト8を決める試合が続き、好調の青森山田に県内のサッカーファンは熱狂していた。今日の相手は強豪神奈川桐光学園。U18の代表でもあるFW小川を中心に2-0と青森山田を圧倒していた。
 さて、妻の声に振り向くと、場面はロスタイムに入ってすぐCKから2-1と一点を返したところだった。「へえー一点とったんだ。でも形つくりにはなるな」とつぶやいた3分後だった。なんとなんと、青森山田の大きな武器でもある原山のロングスローから同点となるヘディングが決まってPK戦に持ち込んだのだ。
 PK戦を見るのは初めてという妻に、PK戦の仕組みなどを解説しながら見ていると、双方4人づつ蹴って4-4と同点。ここで桐光学園のキッカーはエース小川。守るはこれまたU18代表の青森山田のGK広末。このキックを広末が止めた。そして青森山田5人目の原山が冷静に決めて8強入りを果たした。今年の青森山田にはツキもある。ひょっとすると、柴崎学も成し得なかった全国制覇も夢ではないかも?
 それにしても、試合会場の字幕が出たのですが、パッと見ただけでは判別できませんでした(笑)。「ニッパツ三ツ沢球技場

大相撲人気、足を引っ張る人々

八百長問題に「かわいがり」と不祥事が明るみに出て、人気回復に向かっている時にまたしても凄惨なイジメが発覚した。元十両の金親(かねちか)で元熊ケ谷(くまがたに)親方(宮城野部屋)がマネージャーの男性に聞くに堪えない、まるで拷問というべき暴行を働いていた。内容は凄惨すぎて、本当に現代の日本の大相撲界で起こった事?と疑問に思うくらいだ。村長は殺人未遂でもいい位の罪に当たると思う。
 さらにビックリしたのは、昨日の横綱白鵬の取り組み。いくら休場明けで勝ちたいからと言って、猫だましはないだろう。そこまでするか!といった感じである。ルール上問題無くても「横綱の品格」という観点からすれば幻滅を感じたファンは多かったのでは?
 プロ野球でも「暗黙の了解」とも言うべきプレーがある。点差の開いた試合での勝っているチームによるバントや盗塁である。ルール上はOKでも弱者への配慮が感じられないとフェアプレーの精神に反していると言わざるを得ない。ましてや、横綱といえばグランドチャンピオン、であるから横綱相撲といった言葉もある。横綱白鵬に猫だましは似合わない。

何度見ても感動した

フルゲームを見たのは3度目だ。ラグビーW杯の南アフリカvs日本。ロスタイムを3分近く過ぎていた。点差は3点。勝っている南アはファウルなどで試合を終わらせることができない。つまり、南アにボールを奪われない限り日本の攻撃権が続く。ある意味過酷とも言える「ラストワンプレー」のルールである。結果は知っているのに手に汗が。そして逆転のトライ。何度胸がジーンとしたことか。
 明日から準決勝が始まるが、ベスト4はすべて南半球のチームという結果だ。なかでも明日の南アvsニュージーランドは好試合が期待される。下馬評ではNZオールブラックスがやや有利という。日本人としては南アを応援したい気分です。
 そして18日の英国ラグビー専門誌は、「最もクリーンなチーム」に日本を挙げた。さらに最も規律の取れたチームとの評価も受けた。これは、3勝したチームでベスト8に進出できなかった唯一のチームへの敢闘賞だと思う。ラグビーほどクリーンなスポーツは無いと思っている。ラフプレーやスポーツマンシップに反する行為には10分間退場というイエローカード。レフェリーはきわどいプレーにはビデオ判定をかなり頻繁に使う。もっとも準々決勝では誤審もあったみたいですが・・・
 今はTVなどにひっぱりだこの選手たちです。明日からのプロ野球日本シリーズの開幕始球式には、時の人五郎丸選手が登場だとか。ただ、マイナーなスポーツだけに今後共この人気を維持できるかが問題だ。低いスクラム、ハードな練習、低いタックルなど、あまり日の当たらないプレーにもメディアは目を向けてほしいものです。キックは重要な武器ですが、日本が敗退したのはトライが少なかったからです。ボーナスポイントがゼロでしたから。4年後は日本開催です。念願のベスト8進出を期待しましょう。

幸太朗君、恩返しの勝利!

ヘスケス選手のトライで強豪南アフリカに歴史的勝利を挙げたラグビー日本代表。実に24年ぶりの一勝でした。試合前の国家斉唱で涙を見せていた15番(フルバック)の五郎丸歩選手は、「黄金の右足」と独特の「拝みポーズ」で7本のキックと1本のトライを決め殊勲者の一人と言ってもいいだろう。
 その日本代表に異色の選手がいる。WTBの松島幸太朗選手(22歳、サントリー所属)だ。昔風に言うと「ウィング」というポジションの選手だ。彼は生まれも育ちも南ア。サッカーやラグビーを南アで覚え、世界最高の場所で体を鍛えた。先日の試合でもタックルやボール回しでチャンスを生かし相手の攻撃をおさえたり、獅子奮迅の活躍を見せた。試合後のウィニングランで大きな日章旗を掲げながらグラウンドを走る松島選手がいました。
 過去の8大会すべてに出てはいるものの、1勝2分21敗という世界ランク13位の日本が過去優勝2回の三位南アを破るなんて考えてもいなかった。ネットで「桐谷美玲が吉田沙保里に勝つようなもの」なんて比喩されるほどの快挙と言っていいだろう。
 特筆すべきは29-32とリードされていたロスタイム=ラストワンプレーで、敵ゴール前で得たペナルティの場面での日本が選択した作戦。無難に成功率の高いPGを五郎丸選手に蹴らせて同点引き分けを狙うか、リスクは高い逆転勝ちのトライを狙うか。日本が選択したのはスクラム、つまり5点をとりにいったのだ。会場のイングランド観客から大きな拍手。実は、南アの32点目は似たような選択場面でPGによって挙げた3点だった。観客からは大ブーイングが起きていた。王者は無難な策、小さな挑戦者は果敢な策を選んだことへの拍手だった。
 今夏の甲子園では元ラグビー日本代表監督も務めた清宮克幸氏の長男早稲田実業の清宮幸太郎君が注目されたが、今や松島幸太朗君に注目だ。ぜひ予選を勝ち抜いて、フロックでは無い、という証明をして欲しい。意外にも今回のW杯が初出場だという五郎丸選手が言った。「歴史は一つ変えた」

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